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La investigación demuestra que no es necesario experimentar el trauma directamente para ser afectado por él. Un estudio reciente proporciona pruebas de que simplemente estar cerca de alguien que ha tenido una experiencia estresante puede hacer cambios en la forma en que el cerebro procesa la información.

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) se desarrolla en algunas personas después de un evento aterrador, peligroso o impactante. Aunque la mayoría de la gente no desarrolla PTSD después de tal experiencia, un estimado 7-8% de la gente en los Estados Unidos experimentará PTSD durante su vida.

Los síntomas varían de un individuo a otro, pero pueden incluir flashbacks, pensamientos negativos intrusivos, evitar lugares, eventos u objetos, y ser fácilmente sorprendidos. Incluso si un evento específico no desencadena PTSD en ese momento, aumenta la probabilidad de que un individuo lo desarrolle en una fecha posterior.

Cambios cerebrales en el modelo de ratones con PTSD

El investigador Lei Liu midió las respuestas neurales en los cerebros de ratones que habían sido testigos de un evento estresantes en otro ratón. El experimento implicó la colocación de dos ratones en jaulas adyacentes. Las jaulas estaban separadas por una pared de plexiglás con agujeros lo suficientemente grandes como para poder oír y oler a su vecino y tocar los bigotes.

Uno de los ratones (el manifestante) recibió 24 descargas eléctricas a través del piso de la jaula, cada 10 segundos. El otro ratón (el observador) no recibió golpes. Al día siguiente, se examinó el cerebro del ratón observador para detectar cambios.

Específicamente, el equipo trazó la transmisión de la señal a través de las sinapsis inhibitorias que moderan la fuerza de las señales que son enviadas a la corteza prefrontal de otras áreas del cerebro.

Las medidas de Liu sugieren que el miedo observacional redistribuye físicamente el flujo de información. Y esta redistribución se logra mediante el estrés, no sólo se observa, sino que se comunica a través de señales sociales, como el lenguaje corporal, el sonido y el olfato.

 

 

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